石垣島2018:ようやく晴天!バンナ公園の展望台・川平湾へドライブ

石垣島へ初の親子2人旅:滞在3日目は、ようやく晴天! 朝起きて、娘とガッツポーズしたのは言うまでもありません。予定どおり、友人夫婦・私・娘の4人で、石垣島ドライブ+シュノーケリングへ出かけました。

この記事では、滞在3日目の石垣島ドライブのうち、最初に訪れたバンナ公園の展望台~川平湾に向かってドライブ~川平湾を散策について書きたいと思います。

バンナ公園「エメラルドの海を見る展望台」からの景色

待ちに待った石垣島の太陽!青空!・・・とはいっても、やはりどこか不安定さは残っていて、石垣島のドライブ中も時々雨が降りました。

そんな中で、まず最初に訪れたのは「バンナ公園」。ここにある展望台からは、石垣島市街地や離島が一望できるとか?!


バンナ公園へ向かう途中にあったサトウキビ畑。もう前日の小浜島での雨のドライブと比べたら、何の景色でも輝いて見えて「南の島ってやっぱりこうでなくちゃー!」と、ご機嫌な私たち(笑)


バンナ公園入口に到着しました。


バンナ公園入口を右折すると、左側にも「県営バンナ公園」の案内があります。そして横の茂みでは、大きな虫取りネットを持ったおじいたちが何かを捕獲(何だったのか?は謎のまま)


「エメラルドの海を見る展望台」の駐車場に到着です。


早速車を停めると、目の前に広がるのはこの景色。奥には竹富島かな?少しモヤがかかっているけど、海がとっても綺麗~!


駐車場の近くには「エメラルドの海を見る展望台」への道があります。早速向かってみることに。


もう1つ「エメラルドの海を見る展望台」の看板がありました。


はい、こちらが展望台です。それほど大きくありません。


展望台を登る途中から見える景色。


途中には、赤瓦屋根のコーナーがありました。


なんだか雲行きが怪しくなってきたので、そのまま登ります。


ちなみに、下にあるのは、さきほど車で通った道。


展望台頂上に到着!石垣島の陸側には、うっそうとした緑が茂っていますね~。


展望台頂上から見える海側の景色。下にあるのは、車を停めた駐車場です。

お天気が良ければ、きっと展望台から見えるのは絶景~!なんでしょうが、残念ながら雨雲がどんどんこちらへ向かってくるのが分かりました。急いで駐車場に戻り、車に乗り込ん途端、雨が降り出してギリギリセーフ!

今回は雨が降ってしまい展望台しか見ることができませんでしたが、バンナ公園では他にも5つのゾーンに「セイシカの橋」「渡り鳥観測所」などの見どころがあるようですよ~。

川平湾に向かってドライブ

バンナ公園をあとにして、国指定・石垣島の名勝地「川平湾」に向かってドライブ。向かう途中、素敵な場所をいくつか見つけたので、ご紹介します。


このように海沿いをドライブして行きます。


道路沿いに植えられている木ですら、なんだかとても素敵。


「名蔵湾の東小屋パーキング」に車を停めると、少しだけマングローブがありました。ポツンと生えた小さな木が印象的。


「崎枝と大嵩の中間にある駐車スペース」からは、海を一望~。緑と青のコントラストがとてもまぶしくって美しい。

石垣島の名勝地「川平湾」を散策

バンナ公園からドライブ、ところどころで休憩を入れながら約50分で、石垣島の名勝地「川平湾」に到着しました。川平湾は島内随一の人気観光地、透明度が高く美しい海に、小さな島々が浮かぶ絶景が見られる場所です。

残念ながら遊泳は禁止ですが、珊瑚や熱帯魚を観察できるグラスボードが有名なんだそう。私たちはこの後シュノーケリングに向かう予定があったため、グラスボートには乗りませんでしたが、少しだけ川平湾近辺を散策しました。


こちらが川平湾の駐車場。有料でした(ドライバーの友人が駐車券を紛失したため、駐車料金は不明。笑)


駐車場の左奥にはお店があって、グラスボートのチケットや島のジュース・おみやげなどを売っています。この道をまっすぐ進むと・・・


高台から川平湾を眺められる場所に行けます。青い海にぽっかり浮いた小さな島々。


近くには、ハイビスカスも咲いていました。


早速、川平湾のビーチに降りてみると、絵になる風景が広がっています。


南の島ならではの綺麗なビーチで、グラスボートがたくさん停泊していました。


川平湾を散策した後は、お決まりの顔ハメパネルを発見!娘と友人が記念撮影しました。おーりとーり川平湾。「おーりとーり=いらっしゃい」という意味です。


そして何故か大きな木彫の虎が・・・?ついつい娘と私で記念撮影。


川平湾をあとにし、次は米原ビーチへ向かいます。ドライブ途中で、川平湾方面の素敵な写真が撮れましたよ。

さてこれにて一旦、この記事はおしまいです! 次の記事では、米原ビーチ散策・シュノーケリングの写真を紹介します~。